Is natriumnitriet echt zo slecht?

Leverworst en bacon? Past dat binnen het Paleo voedingspatroon?

Om maar meteen met de deur in huis te vallen: ja, deze voedingsmiddelen passen binnen het Paleo voedingspatroon. Waarom? Lees dan nog even verder!

Telkens wanneer ik een foto plaats waarin ik (heerlijke!) leverworst eet, word ik overspoeld met vragen. Hoe zit het met de e-nummers? Zit daar dan geen rotzooi in? En hoe zit het met natriumnitriet? Voor spek geldt eigenlijk hetzelfde. Ik persoonlijk vind niet dat er rotzooi in zit, ik maak me niet druk om natriumnitriet (echt niet!) en ik blijf gewoon leverworst en spek eten.

Maar ik begrijp helemaal waarom jij daar misschien anders over denkt! Het heeft mij ook best wat moeite gekost om van het negatieve beeld wat natriumnitriet heeft af te stappen. Eén artikel heeft me daarbij enorm geholpen (ik verwijs er dan ook keer op keer naar) en dat is afkomstig van Chris Kresser. Een zeer gerespecteerd wetenschapper en arts. Het artikel is echter in het Engels geschreven. Daarom leg ik het je vandaag in mijn eigen woorden uit.

Is natriumnitriet echt zo slecht?

Wetenschappelijk gezien

Natriumnitriet zou zeer slecht voor onze gezondheid zijn. Het zou kankerverwekkend zijn en leiden tot hart- en vaatziekten.
Nu ben ik helemaal geen fan van e-nummers. Zeker niet. Ik vermijd ze liever. Maar wanneer er producten zijn die ik a. heel lekker vind, en b. die ook heel gezonde aspecten bevatten, doe ik wat extra research. Daarna bepaald ik of het voor mij de moeite waard is om het product toch te eten. Meestal is dat absoluut niet het geval, maar bij bacon en leverworst denk ik er anders over.

Zodra een wetenschappelijk onderzoek aantoont dat iets ‘slecht voor de gezondheid’ is, valt iedereen daar halsoverkop overheen. Een negatieve boodschap tonen geeft tenslotte veel sterkere reacties dan ze te vertellen dat het allemaal wel mee valt. Want wat er ná zo’n spraakmakend onderzoek gebeurt, wordt meestal niet verteld. We hebben tenslotte ook jaren en jarenlang geloofd dat vet ons dik maakt en cholesterol de duivel is. Het tegengestelde is echter waar en dat is veelvuldig bewezen! Zo is er ook in dit geval bewezen dat natriumnitriet niet kankerverwekkend is en er ook geen relatie met hart- en vaatziekten is.

Het valt allemaal wel mee

Tenminste, ik vind het allemaal wel meevallen. Zeker wanneer je bedenkt dat 70 – 90% van de hoeveelheid nitriet door het lichaam aan wordt gemaakt. Dat zit gewoon in je speeksel. Het is haast onmogelijk om deze hoeveelheid vanuit voeding binnen te krijgen! Zoals Chris Kresser het in zijn artikel omschrijft: een of twee porties rucola, sla, selderij of bieten bevat meer nitriet dan 467 hotdogs (bron). Juist, de gezonde salade die je elke dag als lunch eet bevat heel veel meer nitriet dan een handje uitgebakken spekjes of een paar plakjes leverworst.

Natuurlijk zijn er ook natuurlijke alternatieven voor natriumnitriet om een voedingsmiddel toch dezelfde houdbaarheid en smaak te geven. Denk aan zeezout, selderij en bietensap. Op de verpakking ziet dat er goed uit, maar in werkelijkheid bevatten deze natuurlijke conserveermiddelen nog meer nitriet dan de ‘reguliere’ natriumnitriet (als het al slecht zou zijn..).

In het lichaam

Zowel nitraat en nitriet kunnen zich niet opstapelen in het lichaam: nitraat wordt omgezet in nitriet wanneer het in contact met ons speeksel komt. Dit wordt vervolgens in ons speeksel gebruikt, het komt in de maag terecht of we plassen het simpelweg weer uit. In de maag wordt het deels omgezet in stikstofmonoxide (NO) – een stof die veel positieve effecten in het lichaam heeft. Het deel wat uiteindelijk in het bloed terecht komt, wordt door het lichaam binnen 5 minuten afgebroken en verwijderd.

Positieve effecten

In verschillende onderzoeken is zelfs aangetoond dat nitriet verschillende positieve effecten heeft op het immuunsysteem en de functie van hart en vaten. Daarnaast kan nitraat het lichaam beschermen tegen ziekmakende bacteriën. Klinkt goed, toch?

Wil je precies weten waar mijn beweringen vandaan komen? Bronvermelding, etc.? Lees dan echt even het Engelstalige artikel van Chris Kresser. Ik ben namelijk geen wetenschapper, maar hij wel! Oh en mocht je het leuk vinden, lees dan ook even hoe Mark Sisson er over denkt.

Is natriumnitriet echt zo slecht?

Is het Paleo?

Natuurlijk kunnen we de eindeloze discussie blijven voeren of iets Paleo is of niet. De oermens zal waarschijnlijk geen leverworst of bacon hebben gegeten (maar ook geen paleo taart of paleo brood, en zeker geen broccoli uit een kas). We leven in een moderne wereld en het kan al lastig genoeg zijn om elke dag opnieuw gezonde keuzes te maken. Ik vind het dan ook prima om een paar keer per week spek of bacon te eten, laat staan leverworst. Ook al houd ik nog zo van koken, ik heb er ook niet altijd zin in om een runderlever in stukjes te snijden en aan te bakken. Toch is lever ontzettend gezond en wil ik het graag eten. Die worst vind ik dus ideaal (de leverworst die ik koop is trouwens afkomstig van EkoPlaza, en nee, ik word hier niet voor gesponsord).

Waar je wel op kunt letten is waar jouw bacon of leverworst vandaan komt. Is het biologisch? Hoe hebben de dieren geleefd? Wat hebben ze gegeten? Je bent niet alleen wat je eet, maar je bent ook wat jouw eten gegeten heeft (snap je ‘m nog?). Meer hierover lees je in dit artikel over vlees. En maak je je leverworst/paté toch liever zelf, dan heb ik een heerlijk recept in mijn kookboek staan!

Conclusie

Ik wil hiermee niet zeggen dat we elke dag grote hoeveelheden spek en leverworst moeten gaan eten. Eenzijdig eten is nooit een goed idee. Maar wanneer het je zo uit komt of wanneer je er zin in hebt, is er helemaal niets aan de hand en zal het absoluut niet ten koste gaan van je gezondheid.

Ik hoop dat dit artikel en de artikelen waar ik naar link, jou zullen helpen om voor jezelf een keuze te maken! Voeding is tenslotte heel persoonlijk!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.